櫻花之父名揚日本 花迷跨海相見

自由時報 – 2014年1月25日 上午8:40

〔自由時報記者佟振國/埔里報導〕每年冬天台十四線埔霧公路櫻花盛開美景,吸引眾多愛好者前來,賞花客只知花美,卻不知幕後功臣是高齡九十一歲的「櫻花爺爺」王海清。三十年自掏腰包種下四千六百株櫻花的他,吸引日本女作家跨海採訪,廿四日更有廿多位日本人前來埔里與他相見歡,見證「櫻花爺爺」的愛樹情操。

王海清早年是林務局員工,由水里轉調至霧社服務,對未拓寬埔霧公路的櫻花盛開美景印象深刻,在埔霧公路拓寬砍除成林的櫻花樹後,決心靠自己力量,重現櫻花美景。從民國七十五年起,開始在霧社與埔霧公路沿線種櫻花,因數量需求龐大,自己還買地做育苗場。

近三十年的努力栽種與辛苦維護,至今已種了四千六百多株櫻花,若包括多年來因病蟲害死亡或人為破壞、盜挖而補植的櫻花樹苗,數量可能已經逾萬株,也讓他贏得埔霧公路「櫻花之父」美譽。

日本女作家平野久美子,十年前偶然從一本中文雜誌得知王海清的故事,十分感動與好奇,特地跨海來採訪這位已八十一歲的長輩,平野因而與王海清成為忘年之交,調查採訪內容在日本出書後,也受到不少櫻花迷的注意。一到櫻花盛開季節,平野久美子經常帶著她的書迷來埔里拜訪王海清,昨天再度透過台灣友愛會的安排,讓二十餘位日本友人如願與「櫻花爺爺」相見歡。

鎮長周義雄也特別頒贈感謝狀,感謝王海清讓埔里到霧社的交通動脈,變成全國知名的賞櫻大道。

王海清的女兒笑著表示,父親二十多年前中風,對栽種櫻花仍親力親為,也藉此在埔霧公路日行萬步復健,展現驚人毅力,行駛埔霧公路的南投客運業者還特別頒贈免費乘車證,而且只有他能隨招隨停,現在因為心臟問題不能再種櫻花,由女兒、女婿接手,仍是嚴格監督一切要務,對樹木而言,宛如有慈父的細心呵護成長,愛樹之情令人感佩。

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